Kortslapers produceren meer stresshormoon dan langslapers

Mensen die gemiddeld minder dan 6 uur slapen per nacht, produceren een hoger niveau aan stresshormoon in vergelijking met langslapers (mensen die gemiddeld minimum 9 uur slaap per nacht nodig hebben). Dat blijkt uit een vrijdag gepubliceerde studie van dr. Elke De Valck en de vakgroep cognitieve en biologische psychologie van de Vrije Universiteit Brussel.
Meer stress voor kortslapers
De slaapstudie, die plaatsvond van januari tot juni 2006, suggereert dat kortslapers minder snel een druk ervaren om te slapen, zelfs wanneer daar de gelegenheid toe is. Het onderzoek plaatst daar een belangrijke kanttekening bij. Deelnemende kortslapers vertoonden verhoogde niveaus van het stresshormoon cortisol, een hormoon dat geassocieerd wordt met de ontwikkeling van stoornissen gelinkt aan chronische stress, zoals cardiovasculaire en gastro-intestinale stoornissen. Dat hormoon heeft hen mogelijk geholpen om de periode zonder slaap door te komen.

37 uur wakker
Om het verschil in slaapduur te verklaren bleven de deelnemers aan een experiment gedurende 37 uur continu wakker (van 8 uur 's ochtends tot 21 uur de dag nadien) in het experimenteel slaaplaboratorium van de vub. In die periode werden ze uitgebreid getest om na te gaan hoe ze reageerden op het slaaptekort. Zoals verwacht, vielen de langslapers tijdens de tweede dag van het experiment sneller in slaap dan de kortslapers tijdens de korte slaaptesten. Zij rapporteerden ook zelf meer last te hebben met het wakker blijven dan de kortslapers. Eerder dan hieruit te concluderen dat kortslapers een kleinere slaapbehoefte hebben dan langslapers, lijken de verdere resultaten er op te wijzen dat kortslapers beter zijn in het vechten tegen de slaap, aldus de vub.

Proefpersonen gezocht
Eind september wordt een gelijkaardig experiment opgezet bij mensen met insomnie. Dit zijn mensen die problemen ervaren met het vlot inslapen en/of frequent wakker worden 's nachts. De studie wil nagaan hoe deze personen reageren op een periode van 37 uur wakker zijn. Ge´nteresseerde volwassen proefpersonen kunnen contact opnemen met dr. Elke De Valck (02/629.14.27, elke.de.valck@vub.ac.be).
26 aug 2006
meer over
zie ook rubriek