UZA werkt aan revolutionaire kankertherapie

Het Universitair Ziekenhuis van Antwerpen werkt aan een nieuwe, revolutionaire behandeling tegen kanker. Een witte bloedcel van de zieke wordt in het laboratorium omgevormd tot een supercel en weer geÔnjecteerd in het lichaam. De nieuwe therapie zal na de chemotherapie worden toegepast en moet de kans verkleinen dat de patiŽnt hervalt. Antwerpenaar Rupert Suply (26) ondergaat vanaf januari de speciale behandeling, die nog in een experimentele fase zit. 'Ik kreeg drie jaar geleden te horen dat ik botkanker had', zegt hij. 'Na een zware chemotherapie genas ik. Maar bij een nieuwe controle vorig jaar kreeg ik het harde verdict te horen: de kanker was terug en had zich al behoorlijk sterk verspreid. Opnieuw chemo dus. Drie maanden lang. De laatste behandeling was in september.' Intussen gloort er weer hoop. Al blijft er die vrees: zal ik hervallen? Herkenbaar voor elke kankerpatiŽnt. 'Chemotherapie is belangrijk, maar op zich vaak onvoldoende', zegt dokter Sťbastien Anguille van het Universitair Ziekenhuis van Antwerpen (UZA). 'De ziekte kan steeds terugkeren.' Een supercel tegen kankerIn het UZA wordt daarom gewerkt aan het gepersonaliseerde vaccin, op maat van de patiŽnt. 'Het wordt geÔnjecteerd na afloop van de chemotherapie, in de hoop de tumor onder controle te houden of in het beste geval zelfs volledig te elimineren.' Anguille legt uit wat er met Rupert zal gebeuren: 'Uit zijn bloed zullen we een bepaald type witte bloedcel afnemen. Die zullen we in het laboratorium bewerken en manipuleren tot een supercel, de zogenaamde dendritische cel. Die stimuleert het afweersysteem in ons lichaam en zo worden de kankercellen zeer precies aangevallen. Door Rupert te vaccineren met deze cellen, hopen wij de tumor te bestrijden.' En wat met Rupert mogelijk is, kan ook met andere patiŽnten. En dat zou een doorbraak betekenen in de strijd tegen kanker. 'We hebben dit vaccin al uitgetest op patiŽnten die lijden aan een agressieve vorm van leukemie', zegt dokter Anguille. 'Met succes. Uit een analyse van de eerste zeventien patiŽnten weten we dat het vaccin bij ongeveer de helft een herval kan voorkomen.' De methode wordt nu uitgebreid naar andere types van kanker, waaronder borst- en longvlieskanker. En naar de zeldzame vorm van botkanker die Rupert trof. 'Om de twee weken, en dat enkele maanden na elkaar, zal een cel worden geÔnjecteerd bij hem. Die wordt ingespoten nabij de lymfeklieren in de oksel. Het is op die plek van het lichaam dat het afweermechanisme op gang komt.' Geld voor onderzoekHet onderzoek naar het gepersonaliseerde vaccin is nog in volle gang, en dus is er geld nodig. Daarom organiseert Rupert morgenavond een benefiet, Hope. Niet voor zichzelf. De behandeling kost normaal 25.000euro, maar als proefpersoon krijgt hij het vaccin gratis toegediend. Wel wil hij de wetenschap steunen. 'Zo maak ik van iets negatiefs iets positiefs', vertelt hij. 'Kanker hoeft niet altijd een triestig verhaal te zijn. Hoop doet leven en door hoop kan je zaken verwezenlijken.' Rupert heeft dj's uitgenodigd voor een party in Antwerpen. Zelf zal hij trouwens ook aan de draaitafel staan. Want toen hij ziek werd en moest stoppen met voetballen, schafte hij zich een mengpaneel aan en transformeerde zich tot dj Rupert. 'Hoewel ik positief ingesteld ben, had ik ook mijn zwakke momenten. Dan trok ik me terug in mijn studio op zolder. Muziek werd het beste medicijn in mijn strijd tegen de kanker.' Als het kankervaccin aanslaat bij Rupert en andere kankerpatiŽnten, betekent dit dan een levenslange garantie tegen de ziekte? 'Dat niet', zegt dokter Anguille. 'Een tumorcel is een sluwe cel. Die kan op termijn niet meer gevoelig zijn voor het vaccin. Het is dus afwachten.' Benefiet 'Hope', morgen in AEC, IndiŽstraat1 in Antwerpen.Entree: 10euro, Rekeningnummer HEBA-fonds: 001-4046156-71, vermelding Hope. Bron: Het Nieuwsblad, 09-11-2011
09 nov 2011 10u30
Bron: MagUZA.be
meer over
zie ook rubriek