Spermakwaliteit gaat al achteruit vanaf 35 jaar

Oudere mannen hebben meer kans om kinderen met een afwijking te verwekken. Moeten de vruchtbaarheidsklinieken dan maar hun leeftijdsgrens verlagen?
Bij mannen boven de 45 jaar vergroot de kans dat hun zaadcellen genetische fouten bevatten. Dat blijkt uit onderzoeken in de Verenigde Staten en IsraŽl. De genetische afwijkingen veroorzaken geen hinder bij de mannen zelf, maar na de bevruchting kunnen de fouten aandoeningen veroorzaken zoals dwerggroei.

Professor Maryse Bonduelle van het Centrum voor Medische genetica (vub) beaamt dat vader worden op een latere leeftijd, meer risico's met zich meebrengt. 'Dat de spermakwaliteit van mannen achteruitgaat vanaf 35 jaar, is geen nieuws.

Zowel bij vrouwen als mannen die ouder zijn dan 50 jaar kunnen we al meetbaar hogere risico's voor de baby vaststellen. De leeftijd van de moeder heeft wel beduidend meer invloed dan de leeftijd van de vader. afwijkingen die veroorzaakt worden door genetische fouten bij de moeder, zijn echter vrij goed opspoorbaar. De uitdaging voor de wetenschap ligt er daarom in om ook de ziektes die veroorzaakt worden door de kwaliteit van het sperma volledig in beeld te brengen.'

Vandaag ligt de leeftijdsgrens voor mannen in vruchtbaarheidsklinieken op 60 jaar. Dat die grens nu aangepast wordt, is weinig waarschijnlijk, zegt Bonduelle. 'Het is absoluut niet zo dat de risico's verdubbelen. Naarmate vaders ouder worden, is er maar een kleine extra kans op afwijkingen. Voor we de leeftijdsgrens voor vaders verlagen, is meer onderzoek nodig.'

Endocrinoloog Dirk Vanderschueren van de K.U.Leuven wijst erop dat onderzoekers ook aandacht moeten hebben voor het pedagogische aspect van het vaderschap op leeftijd, en niet alleen voor de biologische kant van de zaak. 'Tot nu toe werd er weinig wetenschappelijk onderzoek gevoerd naar de manier waarop mannen van boven de 50 hun opvoedende taak op zich nemen. Maar ook dat is uiteraard belangrijk voor de gezondheid van het kind.'
12 dec 2007 00u09
Bron: BodyTalk
zie ook rubriek