Biologen ontrafelen verdedigingsmechanisme van bacteriŽn tegen agressief zuurstof

Brussel, 19 november 2009 - BacteriŽn bezitten een ingenieus mechanisme om te voorkomen dat zuurstof de bouwstenen van de cel aantast. Dat heeft een groep biologen ontdekt, onder wie Joris Messens van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie (VIB), verbonden aan de Vrije Universiteit Brussel.
De wetenschappers deden de ontdekking door het genetisch materiaal van de darmbacterie Escherichia coli aan te passen. Uit het onderzoek blijkt dat de cel zwavelhoudende eiwitten actief herstelt wanneer die door zuurstof worden aangetast. Alles wijst erop dat ook bij de mens een soortgelijk reparatiesysteem actief is. De resultaten verschijnen in het wetenschappelijke toptijdschrift Science. Tegelijkertijd verspreiden de wetenschappers een online animatie die de bevinding illustreert.
20 nov 2009 10u34
Bron: VIB/VUB